San Sebastian – Culinaire en culturele parel van het Baskenland

Hoogtepunt in het Noord-Spaanse Baskenland is de prachtige stad San Sebastian, niet zo heel ver van Franse Grens. Haar officiële naam is Donostia-San Sebastián in overeenstemming met het Basks, de voertaal in deze streek. Deze stad is echt een oase van rust. En de allerleukste plekjes? Dat zijn zonder twijfel de 3 stadsstranden, de Playa de Ondaretta, Playa La Concha en Playa Zurriola, die elk jaar veel bezoekers trekken.

La Concha baai in San Sebastian

Zowel locals als toeristen komen hier graag tijdens de zomermaanden de nodige zon opdoen. De pintxo’s zijn er lekker, de drankjes heerlijk koel en de terrasjes altijd gezellig vol. Meer heb je niet nodig voor een gezellige citytrip, toch?

Ligging

San Sebastian is van de centrale punten in het Baskenland, een autonome regio helemaal in het noorden van Spanje. Basken onderscheiden zich van de rest van Spanje door hun karakteristieke taal, het Basks, dat een heel eigen geschiedenis heeft. Echt een ontdekking waard!

Er is geen rechtstreekse verbinding tussen Brussels en San Sebastian. De luchthaven van Donostia-San Sebastian (EAS) ligt op 5u30 vliegen van Brussel, met overstap in      Madrid (MAD).

Weer en klimaat in San Sebastian

San Sebastián ligt aan de krachtige Golf van Biskaje. Hierdoor ligt de gemiddelde temperatuur er net iets lager dan in andere kustplaatsen aan de Middellandse Zee. Voor Spaanse begrippen valt er nogal wat neerslag in San Sebastian. Vrijwel het hele jaar door is er kans op regenbuien.

Juli en augustus zijn de beste maanden om San Sebastian te bezoeken. Dan heb je de meeste kans op lekker warm weer en weinig regen. Ook het voorjaar is een prima periode voor een citytrip naar San Sebastian.

Bezienswaardigheden

1.   Oude stadscentrum

Achter het mooie stadhuis vind je het gezellige historische centrum van San Sebastian met de talrijke pintxos-bars in de nauwe straatjes. Hoogtepunten in deze buurt zijn de prachtige gebouwen de Santa María del Coro Basiliek en de San Vicente kerk. Neem ook eens een kijkje in de prachtige galerijen langs het hoofdplein Plaza de la Constitución. Hier was tot 1945 het stadhuis gevestigd. Elk luik van de galerijwoningen telt een nummer. Dat kwam natuurlijk uit de tijd van de stierengevechten, wanneer ze de balkons gebruikten om de ambiance op het centrale plein te aanschouwen. 

2.   La Bretxamarkt

Deze markt ligt in het oosten van het oude centrum. Een neoclassicistische parel waar marktkramers al sinds 1870 hun verse groenten, fruit en heerlijke kazen, vlees en vis aan de man brengen. De ideale plek om wat lekkere Baskische producten op de kop te tikken. Onze favoriet? De heerlijk sappige verse vijgen natuurlijk!

3.   Eureka Zientzia Museoa

Dit is het wetenschapsmuseum van San Sebastian. Het ligt even buiten het centrum in het Parque Tecnológico van Miramón. Het museum is een uitstapje waard, zeker met kinderen. Je wordt er ondergedompeld in de wondere wereld van de natuurwetenschap. In het coole Txiki planetarium maak je een prachtige visuele reis door het heelal. Een ontdekking voor jong en oud!

4.   Kursaal

Dit moderne congresgebouw ligt aan de overkant van de Urumea rivier. Er worden tal van goede concerten gegeven en het  gastronomische restaurant van topchef Mikel Gallo, het ‘Ni neu’, is een echte parel. De missie van de chef? Elke dag een kraakverse kwaliteit op tafel toveren.

5.   Gipuzkoa plein

Dit prachtig intieme en groen pleintje is de ideale plek om even uit te rusten in de schaduw. Het is de lievelingsplek van de Donostianen – de inwoners van San Sebastian – waar ze samenkomen om lekker bij te praten. 

6.   Monte Urgull

Aan dit oude militair fort staat een groot Jezusbeeld waar je een prachtig uitzicht hebt over de stad. Het mag dan wel even klimmen zijn maar eenmaal boven zal je zeker geen spijt hebben. Het zicht over de haven, het oude stadscentrum en de baai is werkelijk fenomenaal.

7.   Paleis Miramar

Kijk je langs de La Conchabaai dan valt het prachtige paleis in Engelse stijl je wellicht meteen op. Dit paleis werd in 1893 gebouwd in opdracht van koningin María Cristina. Zij kampte met gezondheidsproblemen en kwam vaak naar de kust om te genieten van zoutbaden. Om het paleis ligt een heerlijk mooie tuin met groene grasvelden en felgekleurde bloemen. Je komt er helemaal tot rust!

8.   Peine del Viento

Het kunstwerk Peine del Viento, de windkam, van de Donostiaanse beeldhouwer Eduardo Chillida is een populaire bezienswaardigheid in San Sebastian. Vooral wanneer de zee ruig is en het vloed wordt heb je hier een mooi spektakel van hoge golven die tegen deze beelden afbreken.

9. La Concha baai

Vanaf Paleis Miramar begint de wandeling langs de mooie La Concha boulevard. Na een paar minuten kom je een klassiek, wit gebouw tegen. Dit is het welnesscentrum met de mooie naam La Perla. Hier is het fitnessen geblazen, maar wel met een uitstekend zicht op de ondergaande zon. Loop je langs de boulevard de oostelijke kant op dan bots je op een mooi pand uit 1887, dat is niets minder dan het stadhuis van San Sebastian. Rond de eeuwwissel huisde hier nog een chique casino voor de rijke adel.

10. Monte Igueldo

Voor een leuke getaway kan je het kabelbaantje naar boven op Monte Igueldo nemen. Tijdens een heldere dag kan je er zo ver kijken dat je zelfs Frankrijk ziet liggen. Voor kinderen is het achtbaantje die dicht langs de klif van de heuvel gaat gegarandeerd een spannende belevenis.

11. Maria Cristina Hotel

De grootste luxe van San Sebastian vind je in het Maria Cristina Hotel. Dat is een neoklassiek gebouw helemaal uitgedost in de prachtige Belle Époque-stijl. Beroemde filmsterren blijven hier logeren tijdens het belangrijke filmfestival dat hier elk jaar doorgaat. Bruce Springsteen en Coco Chanel kwamen (en komen) hier graag over de vloer.

Hotel Maria Cristina in San Sebastian

Naast het hotel vind je het Victoria Eugenia Theater. In de muren van het theater zie je nog de kogelinslagen als getuigen van de Spaanse Burgeroorlog die de stad op zijn kop zette.

12. Santa María del Coro

De mooie Basilica de Santa María del Coro werd gebouwd in 1750, net op de plek waar er vroeger een Romaanse kerk stond. De barokke stijl past helemaal in de bombastische architectuur van de stad. Het voorportaal met de vele kleine details is een echte eyecatcher.

Uitgaan

Om uit te gaan in San Sebastian moet je beslist naar een van deze vier buurten gaan: de Parte Vieja voor de schattige kroegjes, de Calle Reyes Católicos voor de iets chiquere clubs, de wijk Gros voor de jonge ambiance en Illumbe voor de goede clubs. Vooral de nachtclubs in Illumbe zijn beroemd (en ook een beetje berucht). Bataplan is een bekende discotheek met een geweldig terras dat uitkijkt op het strand van La Concha. Van stranden gesproken, tijdens de zomermaanden worden er op het zand spetterende strandfeesten georganiseerd die gegarandeerd doorgaan tot in de vroege uurtjes.

Voor een lekkere hap aan het begin van de avond moet je zeker in de Parte Vieja zijn. in de vele barretjes en kroegjes is er voor elk wat wils. Extekalte en Akerbeltz zijn goede adresjes. Voor meer chique plekken moet je rond de buurt van Buen Pastor kathedraal zijn. De terrassen zijn er tijdens de zomermaanden goed vol.

Shopping

Winkelliefhebbers zijn uren zoet in San Sebastian want het shopaanbod is groot. In de stad vind je zowel kleine authentieke winkeltjes als de grote moderne shops. Je kan er terecht in ongeveer drie winkelzones: de oude stad, het centrum en de wijk Gros. Souvenirs en traditionele hebbedingen tip je op de kop in het Parte Vieja, denk aan een fles txakoli wijn, Idiazabal kaas of een leuke txapela. Of wat dacht je van een echte Baskische baret? De wijk Gros is dan weer heerlijk veelzijdig met prachtige kunstgalerieën en antiekwinkels maar ook goede sportwinkels waar je alle benodigdheden vindt voor een stevig dagje wandelen of surfen.